Con su sorprendente victoria de de inicio a fin, el sábado en el Zozo Championship en Japón, es oficial: ningún golfista ha ganado más eventos del PGA Tour que Tiger Woods.

Después de obtener uno de los récords de carrera de Sam Snead de 82 victorias en el PGA Tour en el Masters en abril, Woods (-19) empató el domingo con una victoria de 3 golpes sobre Hideki Matsuyama (-16) en el Campeonato inaugural de Zozo en Accordia Golf Narashino Country Club.

Este fue tan inesperado como cualquiera de los 81 anteriores. Quizás el más inesperado. Después de no lanzar un solo puntaje inferior a 67 desde marzo de 2019, Woods abrió con tres seguidos en Japón cuando comenzó 64-64-66 para tomar una ventaja de tres golpes en la ronda final, que se detuvo dos tercios del camino por el clima con un final empujado hasta el lunes por la mañana en Japón. A partir de ahí, fue una envoltura. Siempre es una conclusión cuando Woods tiene un golpe de tres golpes en la ronda final de cualquier torneo, incluso si agrega un poco de presión al ser el líder en cada ronda.

“Cinco días en la cima del tablero es mucho tiempo, hombre. Definitivamente fue estresante”, dijo Woods, quien ahora ocupa el sexto lugar en el Ranking Oficial Mundial de Golf.

Debido al clima loco el viernes, el final del torneo fue superado el lunes por la mañana. Woods completó 29 hoyos el domingo a la hora local (sábado por la noche aquí en los Estados Unidos) antes de cerrar los últimos siete hoyos el lunes por la mañana (domingo por la noche aquí).

Sin embargo, la costa estaba despejada cuando la descubrió el lunes. Jugó el frente nueve en 2 bajo el domingo, y después de abrir el lunes con bogey en su primer hoyo en el quinto día del torneo, Woods se instaló y terminó con par en los últimos nueve. Sus 26 birdies lideraron el campo en la semana, y terminó entre los primeros 15 en fairways y greens hit y putts hechos por green en regulación.

“Esto fue grande. Hideki lo hizo apretado. Estaba mucho más cerca de lo que la gente probablemente pensaba”, dijo Woods. “Tuve la oportunidad de conseguir un cojín a los 13 y 15 años, los perdí, hice uno a los 14. Hideki hizo lo que tenía que hacer para calentarme. Llegó al último hoyo”.

Esto no fue Woods simplemente calentándose con el palo plano durante una semana contra Matsuyama, Rory McIlroy y Justin Thomas. Fue una victoria legítima contra un campo lleno que indudablemente resultará en que Woods se elija para el equipo de la Copa del Presidente (él es el capitán) a principios del próximo mes. Woods, de 43 años, tiene cuatro selecciones para gastar, y usará una de las mejores para jugar.

“Creo que el jugador definitivamente llamó la atención del capitán”, bromeó Woods después de la victoria.

Después de una cirugía de rodilla en agosto, Woods parecía un golfista completamente diferente al que vimos en la recta final la temporada pasada. Después de su victoria en el Masters, Woods se retiró de los eventos del PGA Tour tantas veces como terminó en el top 10 (uno cada uno) y se perdió un par de cortes, ambos en los principales campeonatos. Fue lo último después de la locación más improbable para su celebración del 81º PGA Tour. También nos hizo preguntarnos si esa quinta chaqueta verde era el pico, el ápice. No solo le faltaban cortes y disparaba puntajes bajos, se veía cansado, quebradizo y en general como si no se estuviera divirtiendo en absoluto. Fue un trabajo duro para todos los involucrados en este circo ambulante, sobre todo él.

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Woods ha estado fuera de la vista del público durante varios meses. Recientemente resurgió antes del Campeonato Zozo, y escribí a mediados de la semana antes de que se jugara el golf que parecía más joven, en forma y más saludable de lo que lo habíamos visto durante todo el año. En ese momento me sentí absurdo por exagerar algunos clips donde ni siquiera estaba jugando al golf, y ahora me siento absurdo por entender lo que ahora parece obvio. El swing de Woods se ve menos atrapado en la pelota que en mucho tiempo. Su seguimiento parece seda. Está caminando como un hombre de la mitad de su edad. Quizás Ponce de León realizó esa cirugía de rodilla.

Lo que es cierto sobre Tiger ahora siempre ha sido cierto sobre Tiger: si su cuerpo está sano, ganará eventos. Eso ha disminuido en los últimos años porque su cuerpo no ha estado sano y nunca ganará con el clip que solía hacerlo porque nadie lo hará, pero esta racha de tres victorias en 13 meses ha demostrado que la realidad todavía tiene peso en el mundo del golf. .

“Sé lo que se siente tener este juego, lo que sentí, quitado de ti donde no podía participar de la manera que quería”, dijo Woods. “Estoy tan feliz y tan afortunado de tener esta oportunidad nuevamente”.

Su victoria número 82 no podría haber llegado a un lugar más desprevenido en un momento más ridículo, terminando siete hoyos de juego debido a una suspensión climática el domingo por la noche mientras la NFL , la NBA y la Serie Mundial atraen la atención de los fanáticos del deporte. este país. Es lo opuesto a lo que ha sido toda su carrera, que es un triunfo directo de uno de los grandes artistas de la historia del mundo. No atletas, sino artistas.

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